Direct speech in the past


When the direct speech is in the present perfect or the simple past tense, the Konjunktiv I form of haben or sein + the past participle of the relevant verb is used:

Er sagt: „Ich habe ein Taxi genommen.“
Er sagt: „Ich nahm ein Taxi.“ →
Er sagt, er habe ein Taxi genommen.
Petra erklärte: „Ich bin letztes Wochenende in Paris gewesen.“
Petra erklärte: „Ich war letztes Wochenende in Paris.“ →
Petra erklärte, sie sei letztes Wochenende in Paris gewesen.

Replacing Konjunktiv I with Konjunktiv II

When the Konjunktiv I form is identical with the verb in the indicative, it is usually replaced with the Konjunktiv II form to avoid confusion with direct speech. This is the case when the plural form sie is used:

Direct speech Sie sagten: „Wir leben in Berlin.“
Konjunktiv I Sie sagten, sie leben in Berlin.
(identical verb form)

Konjunktiv II Sie sagten, sie lebten in Berlin.
(different verb form)