Irregular verbs with different patterns


A few frequently used verbs follow an irregular pattern in the present tense: haben ‘to have’, sein ‘to be’, werden ‘shall’/‘will’ or ‘to become’ and wissen ‘to know’:

  haben sein werdenwissen
ich habebinwerdeweiß
wir habensindwerdenwissen
ihr habtseidwerdetwisst

Note that haben, sein and werden often function as auxiliary verbs as they help to form compound tenses and passive constructions. The modal verbs dürfen, können, müssen, sollen, wollen and mögen are also quite irregular in the present tense.

Other spelling variations

When the stem ends in either -d, -t, -m and -n an additional letter -e is added between the stem and the personal endings of du, er/sie/es and ihr.

arbeiten → arbeit→ du arbeitest you work
finden → find → er findet he finds
regnen → regn → es regnet it rains
atmen → atm ihr→  atmet you breathe

• Verbs whose stem ends in -s, -ß, -x, -z only add the letter -t in the du form and not -st:
reisen → reis → du reist you travel
beißen → beiß → du beißt you bite
tanzen → tanz→ du tanzt you dance

• Verbs which end in -ern such as wandern ‘to hike’, ändern ‘to change’ only add -n to the stem of the Sie, wir and plural sie verb forms:

ich wandere     wir wandern
du wanderst     ihr wandert
Sie wandern      Sie wandern
er/sie/es wandert      sie wandern

• In the ich form verbs ending in -eln such as sammeln ‘to collect’, lächeln ‘to smile’ drop the letter -e before the -l:
Ich handle mit Computersoftware. I trade in computer software.
Ich sammle alte Autos. I collect old cars.