Other negatives – nie, niemals


Other frequently used negative words in German are nie ‘never’ and its slightly more formal alternative niemals:

Gaby geht nie ins Kino. Gaby never goes to the cinema.
Er war niemals in Berlin. He’s never been to Berlin.

The pronoun nichts

Nichts is the pronoun form of nicht and corresponds to the English ‘(not) anything’ or ‘nothing’:

Das bedeutet nichts. Ich höre nichts.
This doesn’t mean anything. I don’t hear anything.

kein in more detail

When to use kein
The negative kein is used with nouns appearing with an indefinite article or with no article:
Das ist eine gute Idee. → Das ist keine gute Idee.
Haben Sie Zeit?→ Haben Sie keine Zeit?

Different endings of kein
kein follows the declension pattern of the indefinite article. It must agree in gender, number and case with the noun. Here are all the endings of kein:

Nom.kein Computer keine Zeit kein Geld keine Kinder
Acc.keinen Computer keine Zeit kein Geld keine Kinder
Dat.keinem Computer keiner Zeit keinem Geld keinen Kindern
Gen.keines Computers keiner Zeitkeines Geldes keiner Kinder


Paula hat keinen Computer. (accusative, masculine)
Clara hat keine Zeit. (accusative, feminine)
Wir haben kein Geld. (accusative, neuter)
Sie haben keine Hobbys. (accusative, plural)

kein used as a pronoun

kein can be used as a pronoun when it stands in for a noun. Here are all forms:

Gen.keines keinerkeines keiner


Ist das eine Digitalkamera? → Nein, das ist keine. (nom., fem.)
Hat er Geld?→  Nein, er hat keins. (acc., neuter.)
Haben Sie Kinder? → Nein, wir haben keine. (acc., pl.)

nicht or kein

In a few circumstances either nicht or kein can be used. This is the case when referring to professions, languages and activities relating to sport:

Sie ist Architektin. – Sie ist nicht/keine Architektin.
Er spricht Italienisch. – Er spricht nicht/kein Italienisch.
Herr Krause spielt Tennis. – Herr Krause spielt nicht/kein Tennis