Position of nicht


The position of nicht in a sentence depends on whether the whole sentence or only parts of it are negated and what other elements, such as adjectives or expressions of time, the sentence contains.

Negating a whole sentence
When negating a whole sentence, nicht can appear in several positions.

• nicht normally moves to the end in simple structures with a direct or indirect object or an expression of time:
Sie kaufte den Fernseher. → Sie kaufte den Fernseher nicht.
Sie helfen den Leuten.→ Sie helfen den Leuten nicht.
Er kommt heute.→ Er kommt heute nicht.

• It precedes expressions of manner (how?) and places:
Er fuhr mit dem Auto. → Er fuhr nicht mit dem Auto.
Susi studiert in Paris. → Susi studiert nicht in Paris

• nicht is normally placed directly before an adjective:
Peter war gestern krank. → Peter war gestern nicht krank.

• In structures which consist of more than one verb, nicht usually appears in front of the second verb:
Sie hat die CD gekauft. → Sie hat die CD nicht gekauft.
Er kann morgen kommen. → Er kann morgen nicht kommen.

• When used with separable verbs, nicht has to come directly before the separated prefix: Maria holt Bernd ab. → Maria holt Bernd nicht ab.

Negating parts of a sentence
When nicht refers to a specific part in a sentence, it is usually placed directly before the relevant element:
Claudia hat nicht am Sonntag ihre Schwester besucht.

The sentence implies that she visited her sister, but not on Sunday.