The passive in the past tenses

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The simple past is preferred

Although the passive voice exists in all three past tenses, it is usually used in the simple past tense. It is constructed with the simple past tense of werden + past participle:

Ich wurde gefilmt.                Wir wurden gefilmt.
Du wurdest gefilmt.              Ihr wurdet gefilmt.
Sie wurden gefilmt.              Sie wurden gefilmt.
Er/Sie/Es wurde gefilmt.      Sie wurden gefilmt.

 

Simple past – usage

The passive in the simple past is used in a wide range of contexts, from everyday situations to historical events:

Das Fußballspiel wurde verschoben.
The football match was postponed.

Das Penicillin wurde von Alexander Fleming entdeckt.
Penicillin was discovered by Alexander Fleming.

1990 wurden Ost- und Westdeutschland wieder vereinigt.
In 1990, East and West Germany were reunited.

Present perfect

The passive in the present perfect is constructed with the appropriate present tense form of sein + past participle of the relevant verb + worden:

Ich bin noch nicht untersucht worden.
I haven’t been examined yet.

Das Stadion ist zweimal umgebaut worden.
The stadium has been/was rebuilt twice.

Note that this present perfect structure is often replaced with the simple past tense:

past tense: Das Stadion ist zweimal umgebaut worden.
→ Das Stadion wurde zweimal umgebaut.

Past perfect

The passive in the past perfect tense is constructed with the simple past tense of sein + past participle of the relevant verb + worden. It is normally used in more formal contexts, such as reports or articles:

Er war bereits vor fünf Jahren festgenommen worden.
He had already been arrested five years ago.