Indirect questions

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Indirect questions can be a more polite way of asking for information and are often preceded by phrases such as Können Sie mir sagen . . . ‘Can you tell me . . .’ or Wissen Sie . . . ‘Do you know . . .’:

Wie heißen Sie?Können Sie mir sagen, wie Sie heißen?
Wann fängt der Film an?Wissen Sie, wann der Film anfängt?

Indirect questions with ob

When transforming yes/no-questions into indirect questions, ob ‘whether’ is used:

Kommt Mary aus Irland? → Können Sie mir sagen, ob Mary aus Irland kommt?
Kann man das Wasser → Wissen Sie, ob man das Wasser trinken? trinken kann?