Prepositions + accusative

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Here is a summary of the most common usage of prepositions + accusative. Note that, depending on the context, prepositions can have more than one meaning.

• bis – ‘until’, ‘by’: Das Geschäft ist bis vier geöffnet. The shop is open until four.
Es muss bis nächsten Samstag fertig sein.
It has to be finished by next Saturday.
Note that bis is often used with another preposition like zu, which then determines the case endings: Bis zum Wochenende! ‘Until the weekend!’

• durch – ‘through’, ‘by (means of)’:
Gehen wir durch den Park?
Shall we go through the park?
Er verriet sich durch seinen Akzent.
He betrayed himself by his accent.

• für – ‘for’:
Für ihren Sohn würde sie alles tun.
She would do anything for her son.
Ich fahre für eine Woche nach Bayern.
I am going to Bavaria for a week.

• gegen – ‘against’, ‘around’, ‘about’:
Ich bin nicht gegen diesen Vorschlag.
I am not against this suggestion.
Wir treffen uns gegen zwei Uhr.
We’ll meet around two o’clock.
Es waren gegen 200 Leute da.
There were about 200 people present.

• ohne – ‘without’:
Ohne einen Stadtplan hätten wir das Hotel nie gefunden.
Without a map we would never have found the hotel.

• um – ‘at’ (clock, times), ‘round’:
Wir kommen um Viertel nach vier an.
We arrive at quarter past four.
Gehen wir einmal um den Block!
Let’s go once around the block.

Shortened forms

In the spoken language durch, für and um are often joined together with the definite article das: durch das → durchs; für das → fürs; um das → ums.