Subordinating conjunctions

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Major subordinating conjunctions
Frequently used subordinating conjunctions in German include:

als when (referring to an event or period in the past)
bevor before
bis until
da as, since
damit so (that) dass that
nachdem after
ob whether (or not)
obwohl although
sobald as soon as
seitdem since
während while
weil because
wenn when, whenever (present tense) if (conditional, hypothetical) whenever (referring to repeated events in the past)

Meaning and most common usage

The following section explains the meaning and most common usages of frequently used subordinating conjunctions.

• als ‘when’ – referring to a single event or a longer period in the past:
Wir besuchten den alten Dom, als wir in Köln waren.
We visited the old cathedral when we were in Cologne.
Als ich ein Kind war, spielte ich gern mit Auto.
When I was a child I liked playing with cars.

• bevor ‘before’, bis ‘until, nachdem ‘after’, seitdem ‘since’ and während ‘while’/‘during’ – referring to the sequence of events or actions:
Du musst warten, bis du 18 bist.
You have to wait until you are 18.
Wasch dir die Hände, bevor du zum Essen kommst!
Wash your hands before you start to eat!
Nachdem sie ihren Führerschein gemacht hatte, fuhr sie nach Paris.
After she had passed her driving test, she drove to Paris.
Seitdem er ins Fitnessstudio geht, sieht er müde aus.
Since he’s been going to the gym, he’s looking tired.

• bevor ‘before’, bis ‘until, nachdem ‘after’, seitdem ‘since’ and während ‘while’/‘during’ – referring to the sequence of events or actions:
Du musst warten, bis du 18 bist.
You have to wait until you are 18.
Wasch dir die Hände, bevor du zum Essen kommst!
Wash your hands before you start to eat!
Nachdem sie ihren Führerschein gemacht hatte, fuhr sie nach Paris.
After she had passed her driving test, she drove to Paris.
Seitdem er ins Fitnessstudio geht, sieht er müde aus.
Since he’s been going to the gym, he’s looking tired.

• da ‘as’, ‘since’ – indicating a cause:
Da er kein Geld hat, kann er nicht ins Kino gehen.
As he doesn’t have any money he can’t go to the cinema.

• damit ‘in order to’, ‘so that’ – describing a purpose:
Sie schicken ihn in die USA, damit er sein Englisch verbessern kann.
They are sending him to the USA so that he can improve his English.

• dass ‘that’ – expressing opinions, ideas, feelings etc.:
Ich denke, dass Popstars heutzutage zu viel verdienen.
I think that pop stars earn too much money nowadays.

• ob ‘whether’ – introduces an indirect question:
Wissen Sie schon, ob Sie zum nächsten Meeting kommen können?
Do you know yet whether you will be able to come to the next meeting?

• obwohl ‘although’ – expressing a contrast:
Er hat sich ein Auto gekauft, obwohl er kein Geld hat.
He bought a new car, although he doesn’t have any money.

• weil, ‘because’ – indicating a reason:
Sie ist sehr glücklich, weil sie verliebt ist.
She is very happy because she is in love.
The conjunctions weil and denn are usually interchangeable in meaning, but as denn is a coordinating conjunction the word order of the clause that follows is not affected.

• wenn ‘when’, ‘whenever’ – referring to actions or events in the present and future and describing repeated actions in the past:
Wenn ich koche, höre ich immer Radio.
When/whenever I cook, I listen to the radio.
Wenn er ins Kino ging, aß er immer Popcorn.
When/whenever he went to the cinema he always ate popcorn.

Word order in subordinate clauses

As mentioned earlier, subordinating conjunctions introduce a subordinate clause and send the finite verb to the end. If a sentence starts with a subordinate clause, the finite verb moves to the end of the clause and appears next to the finite verb of the main clause:

Als ich ein Kind war, spielte ich gern mit Autos.
Seitdem er ins Fitnessstudio geht, sieht er müde aus.

Note the comma between the verbs.