The passive voice


Using man as an alternative to the passive

It is possible to replace a passive construction by using man as part of an active sentence: Es wird gesagt, Irland ist sehr schön. → Man sagt, Irland ist sehr schön. It is said that Ireland is very beautiful. → People say Ireland is very beautiful. Das Problem wurde geregelt. → Man regelte das Problem. The problem resolved.→ Somebody resolved the problem. Note that the alternative structure with ... »

Prepositions in passive constructions – von, durch and mit

In order to indicate by whom or what an action is done, the preposition von has to be used: Er wurde von einem Polizisten verhaftet. He was arrested by a policeman. Two other prepositions often used in passive structures are durch, which expresses by what means the action is carried out and mit, which identifies what implement is being used: Das Haus wurde durch einen Brand zerstört. The house was... »

The passive in the future tense

When forming the passive in the future tense, werden appears twice as both the future tense and the passive use werden in their formation.Since the repetition of werden is considered to be stylistically inelegant, the present tense form of the passive + an indication of time is often used instead: Future passive: Das Gebäude wird renoviert werden. → Present tense: Das Gebäude wird bald renoviert. ... »

The passive in the past tenses

The simple past is preferred Although the passive voice exists in all three past tenses, it is usually used in the simple past tense. It is constructed with the simple past tense of werden + past participle: Ich wurde gefilmt.                Wir wurden gefilmt. Du wurdest gefilmt.              Ihr wurdet gefilmt. Sie wurden gefilmt.              Sie wurden gefilmt. Er/Sie/Es wurde gefilmt.      Si... »

The passive in the present tense

In the present tense the passive is constructed with the present tense of werden + past participle of the relevant verb. Note that werden is an irregular verb. Here are all the forms: Ich werde gefilmt.    Wir werden gefilmt. Du wirst gefilmt.       Ihr werdet gefilmt. Sie werden gefilmt.  Sie werden gefilmt. Er wird gefilmt.         Sie werden gefilmt. The passive in the present tense form is oft... »

Differences between active and passive

The passive, also called the passive voice, stands in contrast to the active (voice): • A sentence in the active stresses who or what is the ‘doer’ of the action: Der Gärtner gießt die Blumen. The gardener is watering the flowers. • The focus of a sentence in the passive is on the action, not the ‘doer’: Die Blumen werden vom Gärtner gegossen. The flowers are being watered by the gardener. Formati... »